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[배민혁의 NFT뽀개기] ③'지루한 원숭이 BAYC'는 어떻게 떴나 - BAYC 소유자들간의 자부심, 결속력 높아지면서 인기∙가격 고공행진
  • 기사등록 2022-06-22 11:34:40
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[배민혁 에이크럭스 대표이사] 이달초 세계적 축구 스타 네이마르 주니어(Neymar Jr.)가 한국을 방문해 국내 팬들의 환호를 받았다.


이 과정에서 그의 인스타그램과 페이스북 프로필에 실린 이미지가 본인 얼굴이 아니라 '원숭이'라는 사실이 화제가 됐다. 이 원숭이는 BAYC(Bored Ape Yacht Club∙지루한 원숭이 요트클럽) NFT 1만개 중 한 마리였다. 네이마르 주니어는 이 원숭이 이미지 1개를 소유하고 있다.  


BAYC, NFT 사상 가장 성공... '커뮤니티의 힘' 보여줘 


이처럼 NFT 이미지는 네이마르 주니어를 비롯해 마돈나, 저스틴 비버, 패리스 힐튼, 스눕독, 스테판 커리 같은 셀럽(인기 스타)들의 인기 소유 품목이다. 


BAYC 원숭이 이미지들의 가격은 적게는 15만 달러(약 1억9000만원)부터 많게는 223만 달러(약 29억원)에 달한다. BAYC는 세계 NFT를 통틀어 가장 인기있는 수집품이자 투자 대상으로 떠올랐다. 


BAYC는 NFT스타트업 유가랩스(Yuga Labs)가 지난해 4월 발행했다. 기본 구조는 이전 칼럼에서 소개한 크립토펑크와 유사하며 지루해하는 표정을 짓고 있는 원숭이 그림 1만개를 발행했다. BAYC 가격이 급등하면서 유가랩스는 1년여만에 기업가치 약 5조원 스타트업으로 성장했다. 


수많은 NFT들을 제치고 BAYC는 어떻게 NFT 시장 최고의 블루칩에 등극했을까.


지루한 원숭이 요트클럽(BAYC). 

해답은 BAYC 소유자들간의 '결속력'에 있다. 


BAYC 소유자들은 “암호 화폐 급등으로 너무 부자가 되어버린, 그래서 세상의 모든 것에 지루해진 원숭이들이 본인들만의 아지트를 만들어 숨어버렸다”는 세계관을 공유한다. 이들은 서로 강력하게 결속돼 있다. BAYC에 일종의 멤버십 카드 기능을 부여하고 구성원 간의 끈끈한 유대관계를 형성해 열성적 지지자들을 만들어 내고 있다.


예를 들어 Bathroom(화장실)이라는 디지털 그래피티 공간에서는 BAYC 소유자들이 15분당 하나의 점을 찍어 어린 시절 화장실에 남긴 낙서와 같은 흔적을 남길 수 있다. 그렇게 돈 많은 사람들끼리 모여서 한다는 게 고작 '낙서하기'냐고 생각할 수 있지만 사정을 들여다 보면 그렇지 않다. BAYC를 소유한 사람들이 함께 자발적으로 모여 개인의 흔적을 합쳐 그림을 완성한다는 것은 이들의 유대감 형성에 큰 영향을 끼치기 때문이다.


오프라인에서도 BAYC 소유자들을 위한 행사들이 개최되고 있다. 대표적으로 지난해 10월 말 미국 뉴욕에서 '원숭이 축제'(ApeFest)라는 이름의 행사가 열려 BAYC 이미지 전시회, 할로윈 가장 무도회, 요트 파티 등의 프로그램이 진행됐다. BAYC 소유자들만의 초호화 파티였다. 미국 이외 국가에서도 자발적으로 BAYC 소유자들이 커뮤니티 모임을 갖고 있다. 이를 통해 BAYC를 갖고 있다는 것에 대한 자부심과 결속력이 강화되고 있다. 


◆온∙오프라인 행사 통해 결속력 강화…매매 통해 차익 실현도


BAYC가 출시된 직후부터 선풍적인 인기를 끈 것은 아니었다. 


초기에는 주목받지 못했지만 괴짜 NFT 수집가로 알려진 프랭크시(Pranksy)가 대량으로 BAYC를 구매하면서 관심을 끌었다. 이후 유명 농구선수인 스테판 커리가 구매하고 이를 트위터에 인증하며 대중들에게 널리 알려지기 시작했고, 그 후 셀럽들이 구매하며 '핫한' NFT로 자리매김하게 되었다.


유가랩스는 파생 프로젝트들을 추가로 내놓았으며 이를 통해 BAYC의 가치를 높이고 더 많은 사람들을 BAYC 생태계로 유입시켰다. 특히 기존 BAYC 소유자들에게는 파생 프로젝트의 NFT를 무료로 제공해 추가적인 수익 창출 시스템을 제시했다. 초기부터 BAYC를 보유해 BAYC와 MAYC를 받았더라면 최저가 기준 약 41만 달러(약 5억3000만원)의 추가 수익을 얻을 수 있었기에 BAYC 소유자들은 더욱 충성심을 갖게 됐다.

 

BAYC의 성공 요인을 정리하면 트렌드에 민감한 사람들의 욕망을 자극해 팬덤을 만들고, BAYC 커뮤니티에 유무형의 다양한 혜택을 제공하면서 차별되는 브랜드 파워가 생겼으며, 스타들이 구매하면서 대중의 관심을 불러 일으켰다의 3가지로 요약된다. 다음에는 BAYC의 확장 국면에 대해 알아보자. /minhyuck.bai@a-crux.io 


배민혁 에이크럭스 대표이사.

◇배민혁 대표는...


현 에이크럭스 대표. 서울대 화학생물공학부를 졸업했고 GS칼텍스, 뮌헨재보험 등에서 근무했다. 2022년 NFT 스타트업 에이크럭스를 설립해 NFT 대중화에 앞장서고 있다.

minhyuck.bai@a-crux.io


/minhyuck.bai@a-crux.io

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