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현대차, '화재' 코나EV 배터리 교체 없이 신속 리콜 비법은?... "‘안전성 논란’ 조기 진화에만 '몰두'" 비난 높아 - 국토부, 차값 40% 배터리 교체 대신 BMS업그레이드만 요청한 현대차 '리콜 방식' 수락
  • 기사등록 2020-10-12 02:35:53
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[더밸류뉴스= 조창용 기자]

현대차가 '배터리셀 발화'로 화재가 발생한 코나 전기차(EV)를 국내 리콜에 이어 해외 리콜까지 신속하게 진행할 수 있는 것은 실제 배터리 교체까지 단행했어야할 것을 배터리관리시스템(BMS)업그레이드 정도로 리콜 비용을 확 줄인 덕분이다. 현대차는 제대로 된 리콜은 관심없고 자사 전기차의 '안전성 논란'을 조기에 진화할 수 있는 방법을 찾는데만 몰두한다는 코나 구매자들의 거센 비난을 받고 있다.


2017년 코나 SUV 첫 출시 행사에서 안전성을 강조하고 있는 정의선 현대차 수석부회장 [사진=더밸류뉴스(현대차 제공)]12일 업계에 따르면, 당초 국토부는 운전자 안전을 위해 현대차에 BMS 업데이트는 물론 배터리 교체까지 요구한 것으로 알려졌다. 하지만 현대차는 차값의 40%에 이르는 배터리 가격과 효율성 등을 따져 BMS 업그레이드를 통한 불량 배터리 검수 방안을 제시했고 정부도 이를 수락했다고 한다. 정부와 지방자치단체가 막대한 보조금을 지원한 전기차의 멀쩡한 배터리까지 교환할 경우 ‘혈세 낭비’란 비판을 피하기 어렵다는 점도 고려된 것으로 보인다.


이에 힘입어 현대차는 지난 8일 국내에 판매된 코나 전기차 2만5564대를 리콜하기로 결정한 데 이어 11일 글로벌 시장에 판매된 해당 차종도 리콜을 실시하기로 했다. 지역별로는 유럽 3만7366대, 북미 1만1137대, 중국과 인도 등 기타 지역 3000여 대로 모두 5만1000여대에 이른다. 이를 위해 현대차 북미법인은 최근 미국 도로교통안전국에 코나 전기차의 자발적 리콜 계획을 제출했으며, 이르면 이번 주부터 지역별로 리콜이 실시된다.


배터리셀 발화로 전소된 현대차 코나EV [사진=더밸류뉴스(달성소방서 제공)]하지만 LG화학은 현대차의 신속 리콜에 대해 불만이 많다. LG화학 관계자는 10일 국토부의 발표에 대해 “정확한 원인이 규명되지 않은 상태에서 발표됐다”면서 “현대차와 공동으로 실시한 재현 실험에서 화재가 발생하지 않았다”고 반박했다. 정부 부처나 기관의 발표를 민간기업이 정면 반박한 것은 이례적인 일로, 배터리 업계 일각에서는 “정부가 현대차 봐주기를 한 것 아니냐”는 뒷말까지 나온 것으로 알려졌다. BMS의 오류일 가능성도 배제할 수 없는데 배터리의 문제라는 점만 부각시켰다는 것이다.


creator20@thevaluenews.co.kr

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